Gonzalo Aguirre Beltrán (20 enero 1908- 6 enero 1996) nació en la ciudad de Tlacotalpan, Veracruz. En 1931 realizó sus estudios profesionales como Médico Cirujano en la UNAM.  Inició su carrera como científico social cuando en 1940 publicó un estudio sobre la tierra en la región de Huatusco. Esta obra abrió un campo de investigación que luego siguieron estudiosos mexicanos y extranjeros al estudiar los antecedentes históricos del movimiento zapatista y la formación de los grandes dominios territoriales.

En 1942 emprendió en el Archivo General de la Nación una minuciosa investigación sobre los antecedentes de la población negra de México que le llevó más de dos años de labor; en 1945 pasó a la Universidad de Northwestern donde recibió adiestramiento antropológico bajo la dirección eminente de Melville J. Herskovits, el más destacado africanista de nuestro tiempo.

En cuanto se refiere a trabajos sobre la población indígena de México, su primera obra a este respecto es Problemas de la población indígena de la Cuenca del Tepalcatepec, esta obra marca la iniciación de una nueva época en cuanto al ámbito de las investigaciones hasta entonces reducidas a estudios de comunidad.

Además del interés que tuvo por el negro y por los estudios de integración regional y educación, gran parte de su obra la dedicó a los problema de salud entre las poblaciones indígenas.

Debe hacerse notar que su contribución en lo concerniente a la educación universitaria está contenida en el libro “La Universidad latinoamericana” publicado por la Universidad Veracruzana en 1961.

En 1991 recibió la Medalla “Belisario Domínguez“, máxima distinción que confiere el Senado de la República, por sus aportaciones académicas en el campo de las Ciencias Sociales.

Su contribución bibliográfica es muy copiosa, sus artículos en numerosas ocasiones son reproducidas una y otra vez por distintas revistas latinoamericanas y europeas. Tuvo la fortuna de ser pionero en el acierto de abrir campos nuevos a la investigación y a la práctica antropológica en el área de los estudios afroamericanos, en el campo de las luchas agrarias y de la formación de los grandes dominios territoriales. Destacó en los estudios afroamericanos, en la construcción del paradigma integrativo del indio en México y otros países de Mestizoamérica.


  • Cargos Desempeñados

1946: Director, Dirección General de Asuntos Indígenas, SEP

1951: Director, Centro Coordinador Tzeltal-Tzotzil, INI

1952: Subdirector, Instituto Nacional Indígenista

1956: Rector, Universidad Veracruzana

1961: Diputado del Congreso de la Unión

1966: Director, Instituto Indigenista Interamericano

1970: Subsecretario de Cultura Popular y Educación Extraescolar, SEP

Director, Instituto Nacional Indigenista

1977: Investigador titular “B”, Instituto de Investigaciones Antropológicas, UNAM

1978: Delegado general, Secretaria de Educación Pública en el estado de Veracruz

1981: Investigador titular “C”, Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropología Social

1984: Investigador titular “C”, Sistema Nacional de Investigadores

  • Membresía

1954: Sociedad Mexicana de Antropología, secretario

1955: American Anthropological Asociation, fellow

1958: Academia Mexicana de la Educación, miembro fundador

1959: Academia de la Investigación Científica, miembro fundador

1964: Sociedad Mexicana de Historia y Filosofía de la Medicina, presidente

1965: Academia Nacional de Medicina, titular

1983: Academia Nacional de Ciencias, sillón 6

1987: Consejo Nacional Técnico de la Educación, miembro

1989: Comisión Nacional para la Preservación del Patrimonio Cultural, residente en Veracruz

1989: Comisión Nacional de Justicia para los Pueblos Indios, miembro

1989: Consejo Consultivo de Ciencias, Presidencia de la República, miembro

1992: Consejo Nacional de Población, miembro del Comité Asesor

1994: Comisión Nacional de Desarrollo Integral y Justicia Social para los Pueblos Indígenas, miembro del Consejo Consultivo

  • Premios

1945: Diploma, The Society of the Sigma Xi, Northwestem Chapter

1973: Bronislaw Malinowsky Award, en Antropología Aplicada, Society for Applied Anthropology

1974: Special Citation, Society for Medica1 Anthropology

1975: Elías Sourasky en Ciencias Sociales, Consejo de Fomento Educativo

1978: Presea Manuel Gamio al mérito indigenista, Instituto Nacional Indigenista

1979: Premio Nacional de Ciencias y Artes en Historia, Ciencias Sociales y Filosofía, Presidencia de la República

1980: Doctorado honoris causa, Universidad Veracruzana

1982: Universitario Sobresaliente, UNAM

1985: Investigador Distinguido, lNAH

1986: Premio Nydia y Avelino Montes de Historia y Filosofía de la Medicina

1991: Medalla Belisario Domínguez, Senado de la República

1992: Cátedra Patrimonial de Excelencia, nivel 1, CONACyT

Doctorado honoris causa, Universidad Autónoma de Puebla

1993: Investigador Nacional Emérito, Sistema Nacional de Investigadores

1994: Premio Martín de la Cruz, Academia Mexicana de Medicina Tradicional

  • Obras Publicadas

El señorío de Cuauhtochco, Luchas agrarias en México durante el virreinato, Ediciones Fuente Cultural, México, 1940

La población negra de México, Estudio etnohistórico, Ediciones Fuente Cultural, México, 1946

Problemas de la población indígena de la Cuenca del Tepalcatepec, Instituto Nacional Indigenista (Memorias, vol. III), México, 1952

Formas de gobierno indígena, Imprenta Universitaria (Colección Cultura Mexicana, núm. 5), México, 1953

Instituciones indígenas del México actual (en colaboración con Ricardo Pozas, quien escribió el capítulo VI sobre educación), Instituto Nacional Indigenista (Memorias, vol. VI), México, 1954

Programas de salud en la situación intercultural, Instituto Indigenista Interamericano, México, 1955

El proceso de aculturación, Universidad Nacional Autónoma de México (Colección Problemas Científicos y Filosóficos núm. 3), México, 1957

Cuijla, Esbozo etnográfico de un pueblo negro, Fondo de Cultura Económica, México, 1958

La universidad latinoamericana y otros ensayos, Universidad Veracruzana, Xalapa, 1961

– Medicina y magia, El proceso de aculturación en la estructura colonial, Instituto Nacional Indigenista, México, 1963

Regiones de refugio, El desarrollo de la comunidad y el proceso dominical en Mestizoamérica, Instituto Indigenista Interamericano, México, 1967

Teoria y práctica de la educación indígena, Secretaría de Educación Pública (Colección SEP-SETENTAS, núm. 64), México, 1973

Obra polémica (edición y prólogo de Angel Palerm), CISINAH, México, 1976

Lenguas vernáculas, Su uso y desuso en la enseñanza: la experiencia de México, CIESAS, México, 1983

Antropología médica, Sus desarrollos teóricos en México, CIESAS, México, 1986

Zongolica: encuentro de dioses y santos patronos, Universidad Veracruzana, Xalapa, 1986

Crítica antropológica: hombres e ideas, Contribuciones al estudio del pensamiento social en México (estudio introductorio de Félix Baéz-Jorge), Fondo de Cultura Económica, México, 1990

Pobladores del Papaloapan: biografía de una hoya, CIESAS, México, 1992

El pensar y el quehacer antropológico en México, Benemérita Universidad Autónoma de Puebla, Puebla, 1994

El negro esclavo en Nueva España, La formación colonial, la medicina popular y otros ensayos, Fondo de Cultura Económica, México, 1995.
Cuatro nobles titulados en contienda por la tierra, CIESAS, México, 1995.